Ha llegado el mes de octubre y de nueva cuenta se abren las discusiones sobre si el arribo definitivo de los europeos a América, es un evento que debe festejarse o ser infamado, así que buscando tema a este respecto me encontré con la transcripción, en la Revista Europa de Mayo de 1874, de un documento escrito por Jaques Gaffarel y denominado el descubrimiento de América, en el que se tratan aspectos desconocidos respecto a la influencia que Alonso Pinzón tuvo sobre Cristóbal Colón en la culminación de su viaje, la propia revista refiere que el documento se basa en testimonios y especulaciones no comprobados; pero que a mi parecer relata situaciones poco conocidas sobre el viaje de Colón que resultan interesantes.

Dieppe es un puerto marítimo ubicado al norte de Francia, en el Canal de la Mancha, cuya historia es importante, de ahí salían barcos Normandos que atacaban las costas inglesas desde el siglo XIII; los marineros de ese puerto eran conocidos por su arrojo al enfrentar el mar, se alejaban grandes distancias para perseguir y dar caza a ballenas; sus continuos viajes a las costas de África hicieron de ese puerto el centro del comercio de marfil y sus marinos eran a la vez, comerciantes y piratas.

Aquellos buques estaban limitados en su capacidad. Crédito: OK diario

Una fuerte influencia en la capacidad de navegación de los marineros de ese puerto,  fue el hecho que a su parroquia llegó en el siglo XV un Abate de apellido Descaliers, que era un hombre considerado como sabio en matemáticas y astronomía y fundó la escuela marítima de Dieppes,  la que se volvió famosa por los marinos que en ella se educaban, aportando grandes progresos a la navegación de aquellos tiempos; de entre estos marinos destacó Jean Cousin a quien los franceses le propusieron buscar una ruta hacia las Indias Orientales, bordeando las costas de África y pasando por el sur del Ecuador, lo que era muy difícil debido a la poca capacidad de los buques de aquel tiempo y las fuertes corrientes marítimas, que dificultaban el arribo a las costas del Continente Africano.

Se menciona que Cousin partió a ese viaje en 1488 y al llegar a la altura de las islas Azores frente a Portugal, fue arrastrado por una corriente marítima que ahora conocemos como Gulf Stream que les llevó hasta la desembocadura de un rio inmenso, pero careciendo de los elementos para dejar una colonia en ese lugar el capitán Cousin decidió dirigir su proa hacia el este, hasta llegar al África del Sur, de donde volvió a su puerto de origen bordeando la costa africana. ¿Fue este viaje precursor del de Colón en el arribo a las Américas? ¿Llegó Cousin a Brasil y el Amazonas?

Existen una serie de objeciones a las anteriores especulaciones: los marinos normandos al llegar a su puerto de origen daban a la oficina del almirantazgo reporte detallado de sus viajes, pero desgraciadamente el edificio donde se encontraban esos reportes fue incendiado a raíz de una invasión inglesa en 1694 y, el único recuerdo escrito de ese viaje, es un documento elaborado 1785 titulado “Memorias Cronológicas para la historia de Dieppe y de la navegación francesa”. Existe un mapa, al parecer firmado por el maestro Descaliers en 1550. De lo que se concluye que Cousin no pudo haber sido su alumno setenta años antes, aunque muy bien pudo haberse tratado de alguien con el mismo nombre o un error al estampar la fecha; la otra objeción obedece al hecho que el portugués Álvarez de Cabral en 1550, llegó a tierras de Brasil sin que los Dieppenses reclamasen su preminencia. Sin embargo todas estas objeciones también son dudosas.

De lo que no hay duda es que el teniente del capitán Cousin era un castellano de nombre Alonso Pinzón, quien le causó problemas en el viaje pues trató de sublevar a los marineros en su contra y ya en las costas de África,  en vez de negociar con los comerciantes africanos les arrebató a la fuerza la mercancía, lo que provocó un ataque al barco que por poco da al traste con la expedición; debido a esto el Almirantazgo de Dieppes incapacitó a Pinzón para servir en la marina de esa ciudad, lo que le hizo volver a su natal Castilla.

Cristóbal Colón, en el Onubense Puerto de Palos conoció a tres marinos con los que hizo amistad y luego se convirtieron en sus asociados, ellos fueron Alonso Pinzón, Vicente Yáñez Pinzón y Martín Pinzón. Es muy posible que el primero de ellos le hubiese relatado a Colón las peripecias del viaje realizado años antes con Cousin y, es un hecho comprobado, la influencia que este marino tuvo en el almirante Genovés, pues en sus memorias, el hijo de Colón relata como este en las circunstancias difíciles consultaba siempre a Alonso Pinzón.

En el juicio que entabló el Hijo de Colón contra la Corona Española años después, varios testigos declararon que Colón consultaba continuamente a Alonso Pinzón sobre el rumbo a tomar y que este siempre le insistía que fuesen hacia el sudoeste e inclusive, cuando el 6 de octubre la tripulación de las Carabelas se rebeló pretendiendo el regreso, quien calmó a los marinos fue Alonso Pinzón.

La intervención de los Pinzón fue tan importante para el descubrimiento de América que la Corona Española les otorgó títulos nobiliarios, en cuyo escudo aparecen los tres buques navegando en altamar y una mano señalando una isla en que se dibuja gente desnuda.

La historia ha demostrado que no fue Cristóbal Colón el primer europeo en llegar al continente americano, sin embargo, el doce de octubre, día de su arribo a las islas caribeñas, se sigue reconociendo como una fecha crucial que señala el encuentro entre dos culturas en el que la necesidad histórica acarreo la casi total extinción de una de ellas, lo que a la vista de muchos no es motivo de festejo sino de tristeza, en lo personal considero que ese choque de culturas trajo consecuencias indeseables, pero fue una encrucijada histórica que debe ser juzgada a la luz de los tiempos en que se sucedió.

Cre´dito de la imágen destacada: Aciprensa

Les recuerdo que me encuentro a sus órdenes para sus comentarios en mullerod@hotmail.com y que pueden volver a leer esta columna y las anteriores en mi sitio web www.oscarmullercreel.com

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